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Note à la Communauté au sujet de la 16e Assemblée Générale

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Lors de sa 94ème réunion, tenue en avril 2021, le Comité exécutif du CODESRIA a discuté de la faisabilité de tenir la 16ème Assemblée générale du CODESRIA en 2021. L’article 17 de la Charte du CODESRIA stipule que l’Assemblée générale « se réunit tous les trois ans ». Si l’on s’en tient à cette disposition, la 16ème Assemblée générale devrait se tenir avant la fin du mois de décembre 2021.

Le Comité exécutif a eu un débat approfondi et constructif sur le contexte actuel de la pandémie. Il a examiné la possibilité de convoquer une Assemblée générale physique ou virtuelle. Le Comité exécutif a souscrit au constat du Secrétariat exécutif au sujet des complexités découlant de la COVID-19, qui ont gravement mis à mal le processus de planification de l’Assemblée générale. La pandémie ne permet également pas une prédiction concluante de la date d’un retour à la normalité qui permettrait l’organisation d’une assemblée générale réussie.

A cet égard, l’incertitude induite par la pandémie dans le monde a engendré plusieurs répercussions. Partout, les gouvernements ont été contraints de réexaminer régulièrement et de restreindre les déplacements entre pays dans un très bref délai en réponse aux poussées soudaines des taux d’infection. Même lorsque les voyages sont autorisés, il subsiste un risque réel que ceux-ci soient soudainement soumis à des restrictions d’entrée et de retour, de mise en quarantaine ou d’isolement forcé. Le Comité exécutif a également noté l’inégalité d’accès à la vaccination, qui pourrait déterminer le type de restrictions de voyage que les États pourraient imposer au cours des six prochains mois. Tout ceci accroit la probabilité de perturbations dans les déplacements, ainsi que celle de réels risques sanitaires pour les membres de la communauté si l’Assemblée était tenue dans les circonstances actuelles. Les implications financières d’un tel événement seraient également rédhibitoires.

Le Comité exécutif a examiné la possibilité d’une Assemblée générale virtuelle. Cependant, une Assemblée générale du CODESRIA rassemble généralement plus de cinq cents participants. Durant certains jours de l’Assemblée, le Conseil organise jusqu’à quinze sessions parallèles. En outre, les séances plénières se tiennent dans au moins trois langues. La logistique de ces panels sur une plateforme virtuelle nécessite un grand investissement et une longue planification. Une telle planification comprend la synchronisation des moyens technologiques nécessaires. Dans un continent où la disponibilité et la qualité des infrastructures technologiques sont inégales et souvent instables, et où ce qui fonctionne en un lieu donné n’est pas garanti dans un autre, l’organisation d’une assemblée générale virtuelle sera évidemment un processus exigeant. De plus, au cœur de la mission du Conseil, il y a un engagement à développer une culture et une conscience intellectuelle panafricaines. Le Conseil s’y consacre, entre autres, en encourageant mobilité des universitaires au-delà des frontières et en les mettant en réseau sur tout le continent. Même si cette option devenait envisageable et pratique, une réunion virtuelle exigera de transiger sur certains des plus importants avantages d’une Assemblée générale.

Après avoir délibéré sur les options et examiné ces contraintes, le Comité exécutif recommande que les membres du CODESRIA soutiennent le report de la 16ème Assemblée générale de six mois. La nouvelle date proposée est juin 2022, sous réserve d’un examen périodique de l’évolution de la pandémie, de la possibilité de la contenir par la vaccination, de ses effets sur les déplacements, mais également de la possibilité de rassembler des participants en toute sécurité lors d’une Assemblée physique. Au nom du Comité exécutif, j’exhorte les membres du Conseil à approuver ce report. Ceux qui auraient des objections ou des avis contraires peuvent le faire savoir en écrivant, avant le 21 mai 2021, à executive.secretary@codesria.org. A cet effet, une communication de suivi sera diffusée avant le 31 mai 2021.

Je vous remercie.

Dr Godwin R. MURUNGA
SECRÉTAIRE EXÉCUTIF.




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